潘政琮:球員錦標賽是美巡賽「最強」的賽事 | PGA TOUR
LA QUINTA, CALIFORNIA – JANUARY 22: C.T. Pan of Taiwan plays his shot from the 18th tee during the second round of The American Express tournament on the Jack Nicklaus Tournament Course at PGA West on January 22, 2021 in La Quinta, California. (Photo by Sean M. Haffey/Getty Images)

我國好手潘政琮將球員錦標賽貼上了美巡賽「最強」賽事的標籤,並表示,如果本週日的冠軍來自亞洲,將為亞洲地區的高爾夫發展帶來奇蹟。

29歲的潘政琮,希望成為繼韓國選手崔京周(2011年)和金時沅(2017年)之後,第三位在本週TPC鋸齒草球場1500萬美元獎金的美巡旗艦賽中取得勝利的亞洲球員。

美巡賽的這場旗艦賽事,聚集了聯邦快遞盃積分榜和世界排名前50位球員中的48位,由2019年球員錦標賽冠軍小麥(Rory McIlroy),以及達斯汀·強森(Dustin Johnson)、布萊森·迪尚博(Bryson DeChambeau)、賈斯汀·湯瑪斯(Justin Thomas)、瓊·拉姆(Jon Rahm)、柯林·森川(Colin Morikawa)和贊德·薛菲雷(Xander Schauffele)領銜。

「對於高爾夫球手來說,球員錦標賽絕對是我們美巡賽上最強的賽事,即使你把它和大滿貫賽相比,也是如此。如果你看世界排名,我們所有排名靠前的球員都會來到球員錦標賽。」2019年RBC傳承賽冠軍潘政琮說,他是唯二來自台灣的美巡賽冠軍之一。

「如果我能夠贏得它,那對我個人來說意味著一切。這就是我們在這場比賽中如此努力的原因。我們想在美巡賽上取勝,我們想贏得大滿貫賽和球員錦標賽,這對我們來說就像是一場大滿貫賽。」

「我來自亞洲,如果贏得這場比賽,將意味著更多,因為我們想要發展這項運動,讓高爾夫運動流行起來。為了做到這一點,我們需要超級明星贏得球員錦標賽和大滿貫賽冠軍。」

上週在阿諾帕瑪邀請賽上,潘政琮沒有晉級,這是他今年六次出賽中第四次未能晉級——但他肯定不會放鬆日常的練習,因為他正在試圖快速恢復到最佳狀態。

他曾兩次出現在球員錦標賽上,2019年獲得並列第72位,2018年的首秀則排在並列第48為。去年,因為疫情關係,他在第一輪開始前退賽。隨後,這場美巡賽的旗艦賽事被迫取消,美巡賽暫停了三個月。自從CO-19大流行開始後,潘政琮和妻子林盈君開著一輛Sprinter房車,從一個賽場到另一個賽場。這輛車配備了床、浴室、廚房和空調。

雖然潘政琮的狀態一直不穩定,但他只需要回顧一下去年11月在美國名人賽上獲得並列第七的成績,就能得到啓發。此外,他在2019年總統盃對陣美國的比賽中,代表國際隊的首秀也值得稱道,他在三場比賽中貢獻了兩分。

來自弱勢家庭背景的潘政琮認為,他有責任幫助激勵台灣和亞洲各地的新一代高爾夫選手,走上自己的職業生涯之路。他於2007年15歲時來到美國,加入IMG學院,隨後就讀於華盛頓大學,之後通過加拿大麥肯錫巡迴賽獲得了美巡賽的參賽資格。

“我覺得現在我家鄉的孩子們對高爾夫更加敏銳了。在我進入美巡賽之前,沒有人談論打美巡賽,因為大家都覺得離家太遠。我肯定改變了這一點,現在,更多的孩子開始關注美國大學系統、麥肯錫巡迴賽和光輝國際巡迴賽,試圖找到一條出路。”潘政琮說。

“我聽到他們說,如果我可以做到,他們也可以做到。我認為我幫助改變了他們的心態和觀點。但最終,要想在國內和亞洲發展高爾夫,我們需要更多的超級巨星在大型賽事中獲勝。這應該是團隊的合作,而不僅僅是靠一個人的力量。”

這位身材略顯矮小的高爾夫球員是在父母的影響下學習高爾夫的,他認為在彼特·戴伊(Pete Dye)設計的TPC鋸齒草球場上,每一位參賽球手都有公平的獲勝機會,正如賽事的歷史所表明的那樣。本週,巡迴賽逐步引導觀眾安全返回賽場,TPC鋸齒草球場允許20%的球迷進場,他也期待聽到更多球迷對球員的歡呼和支持。

“這是一個設計公平的高爾夫球場。任何人,從長打球員到短打球員,他們都有機會獲勝,我認為這是個非常好的設計。”他說。

“比賽的球迷很神奇,超級支持我們。作為一名球員,我們在那裡也受到了非常好的待遇。這是我們的旗艦賽事,一切都做得很好,你能感受到這一點。對球員的招待是最好的。”

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