PGA美巡著眼2022球季以及更長遠的發展 | PGA TOUR

ATLANTA, GA – AUGUST 31: PGA TOUR Commissioner Jay Monahan speaks with the media via virtual press conference prior to the TOUR Championship at Eastlake Golf Club on August 31, 2021 in Atlanta, Georgia. (Photo by Chris Condon/PGA TOUR via Getty Images)

PGA美巡歷來最值得回味的球季─20-21球季即將結束,不過如果會長Jay Monahan可以發揮所長,那麼未來絕對會更好。

季後賽最後一場─巡迴錦標賽結束,20-21球季就劃下句點,本季一共安排了50場賽事,其中14場靠延長加洞賽分勝負,一共加賽了40個洞,甚至也出現了加賽6個、7個和8個洞情況,溫德姆錦標賽(Wyndham Championship)6名選手加賽,追平了美巡紀錄。至於聯邦快遞盃季後賽的決賽,很有可能成為連續第5場的延長賽,同時,也許也會發生自五月底開始,54洞領先者最後都無法贏得冠軍的狀況。Monahan告訴媒體:「這樣的結果,讓本季充滿戲劇性。」

不過對會長來說,下個球季才是更重要的事。巡迴錦標賽前,Monahan舉行年度記者會,他指出,美巡與合作夥伴─歐洲巡迴賽近來蓬勃發展,雙方將會攜手合作,提升高爾夫的成長,並致力於全球高爾夫多樣性和永續性的經營。「聯邦快遞盃季後賽到今年已經是第15年,這充份說明世界級頂尖選手希望參與職業高球發展的歷史。」Monahan補充說:「如果我們往前看,就可以發現美巡未來10年,將會有空前的成就,而這個起點,就是21-22球季。」

明年球季的賽程安排將回到正軌,去年因為COVID-19全球大流行,導致20-21球季安排了50場賽事,其中包含6場大滿貫賽,所以被稱為「超級球季」,下一季就會恢復正常。新的球季賽事獎金預計增加3千5百萬美元,而聯邦快遞盃由科技公司Comcast Business提供的巡迴賽最佳前10選手,總獎金也將增加1千5百萬美元。

更重要的是,美巡和歐洲巡迴賽成立策略聯盟,將會共同認證三場賽事,分數除了在聯邦快遞盃累積,同時歐巡的「前進杜拜」賽制也會採計。巴爾巴索錦標賽、梭子魚錦標賽和蘇格蘭公開賽等3場賽事的參賽名單,將頭一次從美巡和歐巡的成員選出。

根據賽程,巴爾巴索錦標賽和蘇格蘭公開賽將在同一週舉行,下一週則是梭子魚錦標賽,然後再接著便是在聖安卓球場舉行的第150屆英國公開賽。

「英國公開賽前的那兩週,歐巡大部份選手都不會參加比賽,這樣的話,美巡選手那兩場比賽就可以參加,有機會爭取成為歐巡賽的會員。」Monahan說:「如果他們贏了,也就等於獲得在美巡更上層樓的機會。我覺得美巡和歐巡選手連續兩週在同時舉行的賽事中較量,而且參賽陣容比以往只有美巡選手時更加堅強,這是非常正面、很積極的方向。」

雖然未來的合作關係還無法完全確認,不過Monahan強調,這個策略聯盟才剛成立,接下來將會有更多令人驚喜的進展。「現在只是剛開始,向外界展示我們可以一起做些什麼,以及未來要做什麼。」Monahan表示:「我們將會花點時間,看看有哪些機會,未來的經營模式是如何,下週我就要開始和歐巡首席執行官Keith Pelley一起工作,想到就令人覺得興奮。」

不過這個策略聯盟在明年夏天展現成果之前,美巡必須先在亞洲地區繼續有所成長。COVID-19疫情蹂躪全球,亞洲這兩個球季少了許多賽事,Monahan說今年10月將依照賽程表,在日本的東京舉行ZOZO錦標賽,這場賽事的地點在這個球季被更改至加州。「ZOZO一直是一個很優秀的合作夥伴,我們一直與日本政府和地方官員密切聯繫。」Manahan表示:「東京奧運高球項目競賽,既成功且安全,這也讓我們對這場賽事更有信心。」

然而,即便會長Manahan重申,美巡希望所有賽事都能夠恢復,但安排在上海的世界高球錦標賽系列─匯豐冠軍賽將不會舉行。「無法在上海舉行賽事,這真的很遺憾。」他說:「站在控制疫情的立場,只要獲得允許,是可行的,我希望可以用最快的速度在上海舉辦賽事,我們已經建立和世界高球錦標賽系列長期合作的關係。」

美巡持續擴大全球的粉絲人數與多樣性,Monahan也承諾會讓美巡的會員身分更加多樣化。去年,美巡花費1億美金,用於支持種族平等與包容等項目,他在週二的年終記者會上,也更新了在這個議題上的成果。

為了加強與傳統黑人大學的關係,美巡與聯合航空合作,提供傳統黑人大學51位高球項目的男女選手,每人各1萬美元的獎學金,幫助他們支付交通上的花費。這筆費用能幫助部份選手踏出第一步,參加某些賽事。

倡導者職業高爾夫協會(the APGA)2010年成立,目的是為了增加黑人和其他少數民族以高爾夫為職志,並獲得良好發展的機會,美巡答應將盡全力協助。由美巡和APGA巡迴賽協議設立的APGA大學排名系統,有效的幫助黑人球員從大學運動員轉為職業選手。包括傳統黑人大學在內,這個系統1、2和3區裡的前5名非裔美國選手,將會獲得APGA巡迴賽的邀請,以及獎學金,並進入美次巡Korn Ferry Tour資格考的參賽名單中。

「高球各個產業比以往更緊密的結合,一起運作。」Monahan表示:「儘管疫情帶來嚴重的挑戰,但是參與這項休閒活動的人口愈來愈多,高爾夫也更加多樣化,這項全球性的運動,正獲得空前的成果。」

發表迴響